¿Podemos hacernos adictos a los carbohidratos?

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Contenido del artículo

Los argumentos en torno a los carbohidratos y su papel en la salud óptima han dominado los debates sobre la dieta humana durante casi 5 décadas.

Las modas y recomendaciones de la dieta han seguido cambiando rápidamente año tras año. Al mismo tiempo, los investigadores continúan descubriendo nueva información sobre como el cuerpo digiere y responde a los carbohidratos. Por lo tanto, es posible que todavía te preguntes cómo incluir los carbohidratos en una dieta saludable, o qué es lo que hace que a veces sea tan difícil decir que no a algunos carbohidratos.

Descubre si realmente los carbohidratos son adictivos, y lo que eso significa para la dieta humana.

¿Los carbohidratos son realmente adictivos?

¿Qué son los carbohidratos?

Los carbohidratos son uno de los principales macronutrientes que tu cuerpo necesita. De hecho, de todos los macronutrientes, se puede decir que los carbohidratos son la fuente de energía más importante para las células, los tejidos y los órganos de tu cuerpo.

Los carbohidratos no solo producen energía, sino que también ayudan a almacenarla. Aún así, servir como una buena fuente de energía no es su única función. Los carbohidratos también sirven como precursor del ácido ribonucleico (ARN) y del ácido desoxirribonucleico (ADN), transportan datos moleculares y ayudan a los procesos de señalización celular (Cocinero y Çarçabal, 2015).

Su composición química incluye tres elementos primarios: carbono, hidrógeno y oxígeno.

¿Qué carbohidratos son más adictivos?

¿Son los carbohidratos adictivos?

Habrás notado que a veces puede ser difícil resistirse a la comida chatarra, especialmente a los carbohidratos con alto contenido de azúcar refinado, sal y grasa. Mucha gente se ha preguntado si esto es una cuestión de fuerza de voluntad, de comportamiento o de rasgos psicológicos o incluso de química cerebral. Algunas personas incluso han comenzado a cuestionarse si los carbohidratos pueden ser adictivos de la misma manera que otras sustancias o comportamientos pueden serlo (Hebebrand, 2014).

Un importante estudio reveló fuertes evidencias de que las comidas ricas en carbohidratos estimulan regiones del cerebro que están asociadas con antojos y recompensas. Este estudio descubrió que los hombres con obesidad o exceso de peso mostraron una mayor actividad cerebral y un mayor número de informes de hambre después de comer una comida de alto IG, en comparación con una comida de bajo IG (Lennerz et al., 2013).

IG significa índice glucémico, una medida de cómo los carbohidratos de una comida afectan a los niveles de azúcar en la sangre. Un alimento con un IG alto aumenta los niveles de azúcar en la sangre de manera más drástica que un alimento con un IG bajo.

Esto sugiere que el deseo humano de consumir carbohidratos refinados podría tener mucho más que ver con la química cerebral de lo que se creía inicialmente.

¿El cerebro puede hacerse adicto a los carbohidratos?

¿Qué causa realmente la obesidad?

Existen un gran debate en cuanto a este tema. La mayoría cree que la obesidad es causada por demasiadas calorías en la simple ecuación de «calorías que entran, calorías que salen». Esto sugiere que la obesidad se debe a la falta de autodisciplina o fuerza de voluntad o incluso a un problema psicológico.

Muchos otros creen que la obesidad tiene más que ver con los desequilibrios hormonales, específicamente una desregulación de la hormona insulina. Esto se debe a que la insulina es a menudo el centro de lo que anhelamos, lo que comemos y la cantidad de grasa que acumulamos.

Si se elevan los niveles de insulina (aunque sea un poco, como en el caso de un trozo de pan de plátano), el cuerpo pasa de quemar grasa como combustible a quemar carbohidratos como combustible. Esto desencadena un efecto de bola de nieve porque cuanta más insulina se libera, más se anhelan los carbohidratos.

Alimentos que nos pueden hacer adictos a los carbohidratos

¿Es posible comer carbohidratos con moderación?

Desafortunadamente, cuando se trata del azúcar y los carbohidratos simples, todo el trabajo duro para evitarlos no evitará su naturaleza adictiva. Esto también explica por qué se nos antojan tanto los carbohidratos y por qué comer solo unas pocas de esas patatas fritas puede convertirse rápidamente en un verdadero problema, incluso si hemos controlado nuestra ingesta de carbohidratos durante mucho tiempo.

La solución muchos médicos, nutriólogos y expertos en salud, puede estar en la grasa. Esto se debe a que la grasa es el único macronutriente que no estimula la insulina. Otra cosa que se debe hacer es evitar completamente los alimentos altamente glucémicos y evitando los ambientes donde sean fácilmente accesibles.

¿Nos podemos hacer adictos a los carbohidratos?

Conclusión

Las primeras investigaciones sobre los carbohidratos sugieren que podrían tener propiedades adictivas. Parece que estimulan ciertas partes del cerebro e incluso influyen en los tipos y cantidades de sustancias químicas que su cerebro libera. Sin embargo, se necesita una investigación más rigurosa en humanos para descubrir exactamente cómo estos mecanismos del cerebro se ven afectados por los carbohidratos.

Algunos de los carbohidratos más adictivos parecen ser alimentos altamente procesados como la pizza, las papas fritas, los pasteles y los dulces. Sin embargo, hay varias técnicas que puedes intentar para combatir los antojos de carbohidratos. Considera la posibilidad de probar algunas para aprender qué es lo que mejor funciona para ti.

¿Cómo combatir la adicción a los carbohidratos?

Referencias

  • Cocinero, E. J. Y Çarçabal, P. (2015). Carbohydrates. Topics in current chemistry. doi: 10.1007/128_2014_596
  • Lidicker, G. (2019). Science Explains Why It’s So Hard To Eat Carbs In Moderation. Para. MindBodyGreen. [Revisado en febrero de 2020].
  • Hebebrand, J., Albayrak, Ö., Adan, R., Antel, J., Dieguez, C., de Jong, J., … Dickson, S. L. (2014). «Eating addiction», rather than «food addiction», better captures addictive-like eating behavior. Neuroscience and biobehavioral reviews. doi: 10.1016/j.neubiorev.2014.08.016
  • Lennerz, B. S., Alsop, D. C., Holsen, L. M., Stern, E., Rojas, R., Ebbeling, C. B., … Ludwig, D. S. (2013). Effects of dietary glycemic index on brain regions related to reward and craving in men. The American journal of clinical nutrition. doi: 10.3945/ajcn.113.064113
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