La guía definitiva de la terapia de flotación para deportistas

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Contenido del artículo

Actualmente, en muchos tipos de deportes se ha incorporado una nueva terapia para los atletas que promete una recuperación más rápida y un mejor rendimiento. Desde mariscales de campo, hasta corredores y ciclistas que han probado este método aseguran que vale la pena.

Ellos opinan que brinda un estado total de relajación tanto física como mental y que, como atletas, eligen este tipo de terapia como entrenamiento y rehabilitación debido a que disminuye el ácido láctico en los tejidos y en la sangre. Ahora bien, sabemos que es una técnica relativamente nueva con la que podrías tener tus reservas.

Por ello, te traemos la guía definitiva de la terapia de flotación para deportistas. Aprende todo sobre ella, de cómo y cuándo realizarla y, lo más importante, sus beneficios.

Terapia de flotación en deportistas

Origen de la terapia de flotación

La terapia de flotación implica pasar de 45 a 60 minutos en una habitación insonorizada, pequeña y generalmente oscura, flotando desnudo en agua saturada con sales de Epsom (más de 450 kg para ser exactos) desprovisto de cualquier estímulo externo. También se llama experiencia de privación sensorial, y en algunas instalaciones usan una cápsula o tanque para llevarla a cabo. Otros usan una habitación pequeña con temperatura controlada, pero el resultado es similar: el cuerpo se siente suspendido en el espacio.

Este método ha existido desde la década de 1950 cuando el neuropsiquiatra John Lilly desarrolló un tanque para experimentar con los impactos psicológicos de la privación sensorial.  El atleta estadounidense de atletismo Carl Lewis utilizó supuestamente técnicas de visualización en el tanque para prepararse para su salto de longitud en los Juegos Olímpicos de 1988 en Seúl.

Después de entrar y salir de la popularidad, los tanques de flotación vuelven, muy publicitados como un escape de la sobreestimulación del mundo digital y, por el lado atlético, como una forma de que las personas activas utilicen la ingravidez, relajación y visualización para mejorar la circulación, eliminar los desechos metabólicos, acelerar la recuperación y mejorar el rendimiento físico y mental. 

Beneficios de la terapia de flotación para deportistas

Experiencia de deportistas con la terapia de flotación

La 7 veces campeona mundial de ciclismo de montaña Rebecca Rusch cree que es ideal utilizar la terapia de flotación. La atleta de ultra resistencia de 49 años intentó algunas sesiones de esta terapia en el Red Bull HQ High Performance Gym en Santa Mónica, y opina que es importante trabajar con la meditación para tratar de aprovechar y entrenar el poder de la mente de la misma manera que se entrena el cuerpo.

Dice que se movió nerviosamente durante unos minutos la primera vez antes de sentarse, pero luego se transportó a un estado de relajación, parecido al trance, y así pasaron 45 minutos. También asegura que, salió del tanque con mucha energía, como si hubiera dormido durante cinco días o volviera de las mejores vacaciones de su vida. Además, dado que su cuello le había estado molestando durante bastante tiempo, aprovechó la ingravidez para estirar completamente la columna vertebral y relajar por completo los músculos.

En definitiva, Rusch pina que esta terapia es sumamente beneficiosa, y que es exactamente lo que prometen muchos practicantes y operadores de tanques; que mejora el estado del cuerpo y la mente.

Funcionamiento de la terapia de flotación

Efectos de la terapia de flotación

La terapia de flotación a menudo se describe como un baño de sal de Epsom con una gravedad específica más densa que el Mar Muerto. Conocido científicamente como sulfato de magnesio, los baños de sal de Epsom se han usado durante generaciones para la relajación y el dolor muscular.

Muchos en la industria de terapia de flotación opinan que todos sus beneficios se les deben al sulfato de magnesio. Esa investigación, sin embargo, no es muy fuerte.

Teóricamente, cuando te sumerges en un baño de sales disueltas, tu cuerpo absorbe el magnesio, lo que a su vez ayuda a aliviar los calambres musculares y mejorar su función, así como  calmar el dolor y promover la relajación. Sin embargo, la investigación de que puedes absorber cantidades adecuadas de magnesio a través de tu piel es casi nula. De hecho, es más probable que los beneficios reales provengan del impacto combinado del agua y la ingravidez.

Esto se produce porque la sal cambia la calidad del agua, haciéndola sedosa y resbaladiza. El calor es un relajante muscular conocido, y al estar libre de la gravedad ayuda a que tus músculos se relajen por completo.

Efectos en el organismo de la terapia de flotación

Estudios científicos relacionados con la terapia de flotación

Un estudio en The Journal of Strength & Conditioning Research descubrió que los deportistas que se habían lesionado los cuádriceps e isquiotibiales con entrenamientos en máquinas, tenían niveles de lactato en la sangre significativamente más bajos después de una sesión de terapia de flotación de 60 minutos que sus compañeros que se relajaban sin ellos.

No obstante, el mayor beneficio de la terapia de flotación está en la mente, que literalmente transfiere las recompensas al resto del cuerpo. Esta terapia está diseñada para combatir los efectos nocivos del estrés (que incluyen el ejercicio duro) al eliminarlos por completo y llevarnos al estado de descanso.

Un análisis de 27 estudios que incluyó a casi 450 participantes encontró que la terapia de flotación redujo los niveles del cortisol, disminuyó la presión arterial y mejoró la sensación de bienestar. Y en otro estudio del 2014 de 65 personas que sufrían estrés y/o dolor muscular, aquellos que se sometieron a 12 sesiones de flotación disminuyeron significativamente el estrés, depresión, ansiedad, informaron de menos dolor, aumentaron el optimismo y mejoraron la calidad del sueño en comparación con aquellos que no la recibieron.

También se ha demostrado que la visualización y las imágenes guiadas durante las sesiones flotantes mejoran el rendimiento en deportes como el baloncesto, el tenis y la puntería con rifle debido a los cambios en la actividad de las ondas cerebrales que ocurren con la reducción de la estimulación externa. Además, estas sesiones conducen a un sueño más profundo y de mayor calidad, que a su vez promueve el crecimiento y la recuperación muscular, tiempos de reacción más rápidos y una mejoría general. Efectos de la terapia de flotación en deportistas

Referencia

  • Yeager, S. What Exactly Is Floatation Therapy and Can It Really Help You Recover? Para Bicycling [Revisado en Mayo de 2018]
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