Suplementación con melatonina y ritmo circadiano

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Contenido del artículo

La melatonina es una hormona secretada por el cerebro (en concreto en la glándula pineal), cuya principal función es la regulación del sueño. Se trata de una sustancia muy sensible a los cambios de luz y oscuridad: la propia luz suprime su síntesis. La utilidad de la melatonina como suplemento radica en la normalización de los patrones de sueño, ya que nuestro organismo utiliza esta hormona para hacernos sentir somnolientos.

El ritmo circadiano

La importancia del sueño a la hora de lograr una buena salud está más que comprobada, existiendo un gran consenso científico a la hora de recomendar unas 7-8 horas de sueño diarias. Sin embargo, no hay que olvidar que el sueño solo es uno de los componentes de nuestro ritmo circadiano. Respetar este ritmo también es esencial y a menudo resulta olvidado.

El ritmo circadiano se encarga de regular nuestro estado metabólico y psicológico a lo largo del día, al controlar diferentes hormonas. Está controlado por un reloj biológico que es sensible a diversos estímulos, pero principalmente se ve afectado por la luz.

Esta regulación mediante de la luz ha sido fundamental para el ser humano durante toda su evolución, ya que era la única forma de adaptar su fisiología de forma precisa a su ambiente y los ciclos de vigilia-sueño fuesen los óptimos.

Ciclos vigilia y sueño

Efectos de la luz artificial

En pocos siglos, nuestra relación con la luz natural fue totalmente alterada, con la introducción de la luz artificial en nuestras vidas. La evolución nos adaptó a cambios extremos en la luminosidad, que era máxima con la luz solar (aunque variable según estaciones y meteorología) y mínima de noche.

Por el contrario, nos encontramos en una sociedad en la que las intensidades de luz que recibimos son leves o moderadas (en comparación con las intensidades solares) de forma continua durante todo el día.

Papel de la melatonina

La producción de la melatonina es estimulada por la oscuridad que acompaña a la noche, o al menos así debería ser para nuestro reloj biológico. Sin embargo, lo habitual es que durante la noche aún sigamos recibiendo unos importantes estímulos lumínicos mediante la iluminación de nuestras habitaciones, la televisión que vemos hasta minutos antes de acostarnos, o los smartphones que consultamos hasta el último segundo del día.

Y es que está comprobado como incluso los teléfonos, aunque su intensidad luminosa es escasa, interfieren de forma significativa directamente con la producción de melatonina.

La melatonina nos produce la sensación de sueño, además regula otros procesos como la presión arterial de forma que su alteración origina hipertensión como podemos ver en muchos trastornos relacionados con el sueño. También tiene funciones demostradas como antioxidante y regula la función inmune.

Algunas personas tienen niveles bajos de melatonina, tal es el caso de los ancianos o aquellos que sufren de depresión. Los fumadores presentan una menor respuesta a la suplementación con melatonina aunque no está claro el motivo.

Suplementación con melatonina

La melatonina no posee efectos adversos, no es adictiva, ni suprime la normal producción del organismo al dejar de tomarse. Sin embargo, tomarla fuera del horario recomendado sí puede causar somnolencia.

Una buena forma de tomarla es aproximadamente 30 minutos antes de dormir. La dosis efectiva es muy variable entre diferentes personas, por lo que es una buena idea comenzar con dosis bajas de 0’5 miligramos, pudiendo ascender hasta 3 o 5 miligramos si con dosis inferiores no apreciamos ningún efecto. La mayoría de estudios son precisamente con protocolos de 5 miligramos diarios.

El uso de melatonina durante largos periodos de tiempo no parece presentar problemas.

Los efectos derivados de la regulación del ritmo circadiano son variados, y constituyen un amplio campo de investigación en la actualidad. Existen estudios que relacionan el uso de melatonina con múltiples efectos más allá de los extendidos (insomnio, síntomas de jet-lag) como:

  • Disminución de los triglicéridos.
  • Aumento de la hormona de crecimiento.
  • Mayor eficacia en ejercicios de memoria.
  • Mejoría de las úlceras de estómago, entre otros.

Sin embargo, aún no existe la suficiente evidencia científica sobre estos últimos y se necesitan más estudios al respecto.

Fuentes:

  • Hattori A, et al. Identification of melatonin in plants and its effects on plasma melatonin levels and binding to melatonin receptors in vertebrates. Biochem Mol Biol Int. (1995)
  • Peuhkuri K, Sihvola N, Korpela R. Dietary factors and fluctuating levels of melatonin. Food Nutr Res. (2012)
  • Wright J, et al. The effects of exogenous melatonin on endocrine function in man. Clin Endocrinol (Oxf). (1986)
  • Hack LM, et al. The effects of low-dose 0.5-mg melatonin on the free-running circadian rhythms of blind subjects. J Biol Rhythms. (2003)
  • Benot S, et al. Physiological levels of melatonin contribute to the antioxidant capacity of human serum. J Pineal Res. (1999)
  • Pandi-Perumal SR, et al. Melatonin and sleep in aging population. Exp Gerontol. (2005)
  • Ursing C, et al. Influence of cigarette smoking on melatonin levels in man. Eur J Clin Pharmacol. (2005)
  • Schrenk D, et al. A distribution study of CYP1A2 phenotypes among smokers and nonsmokers in a cohort of healthy Caucasian volunteers. Eur J Clin Pharmacol. (1998)
  • Low, but not high, doses of melatonin entrained a free-running blind person with a long circadian period. Sack RL, et al. Entrainment of free-running circadian rhythms by melatonin in blind people. N Engl J Med. (2000)
  • Markantonis SL, et al. Melatonin pharmacokinetics in premenopausal and postmenopausal healthy female volunteers. J Clin Pharmacol. (2008)
  • Rimmele U, et al. Melatonin improves memory acquisition under stress independent of stress hormone release. Psychopharmacology (Berl). (2009)
  • Arangino S, et al. Effects of melatonin on vascular reactivity, catecholamine levels, and blood pressure in healthy men. Am J Cardiol. (1999)
  • Nishiyama K, et al. Acute effects of melatonin administration on cardiovascular autonomic regulation in healthy men. Am Heart J. (2001)
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  • Gagnier JJ. The therapeutic potential of melatonin in migraines and other headache types. Altern Med Rev. (2001)
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  • Alstadhaug K, Salvesen R, Bekkelund S. Insomnia and circadian variation of attacks in episodic migraine. Headache. (2007)
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  • Cramer H, et al. On the effects of melatonin on sleep and behavior in man. Adv Biochem Psychopharmacol. (1974)
  • Waldhauser F, Saletu B, Trinchard-Lugan I. Sleep laboratory investigations on hypnotic properties of melatonin. Psychopharmacology (Berl). (1990)
  • Zhdanova IV, et al. Effects of low oral doses of melatonin, given 2-4 hours before habitual bedtime, on sleep in normal young humans. Sleep. (1996)
  • Pinto LR Jr, Seabra Mde L, Tufik S. Different criteria of sleep latency and the effect of melatonin on sleep consolidation. Sleep. (2004)
  • Wade AG, et al. Nightly treatment of primary insomnia with prolonged release melatonin for 6 months: a randomized placebo controlled trial on age and endogenous melatonin as predictors of efficacy and safety. BMC Med. (2010)
  • Wade AG, et al. Prolonged release melatonin in the treatment of primary insomnia: evaluation of the age cut-off for short- and long-term response. Curr Med Res Opin. (2011)
  • Lemoine P, et al. Prolonged-release melatonin improves sleep quality and morning alertness in insomnia patients aged 55 years and older and has no withdrawal effects. J Sleep Res. (2007).
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5 comentarios en “Suplementación con melatonina y ritmo circadiano”

  1. Enhorabuena, no es habitual encontrar a médicos escribiendo de ello y además hacerlo bien. » Los fumadores presentan una menor respuesta a la suplementación con melatonina aunque no está claro el motivo.»
    Si agradecería la fuente de esta afirmación, a mi entender más bien la nicotina disminuye la producción de melatonina endógena.
    respecto a la dosis son 3 y 5 mg las dosis más hanitualmente utilizadas pero hay estudios con 2 y 1 mg también, así como con 10 mg ó 300 mg en estudios con onjetivos muy diferentes.

    Responder
    • Hola, gracias por el comentario.
      Por ejemplo existe este estudio: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15824912, publicado en Eur J Clin Pharmacol. (2005). En él se dice: «Moreover, exogenous serum MT-AUCs were significantly smaller before than after smoking abstinence (7.34+/-1.85 versus 21.07+/-7.28 nmol/lxh; P<0.02; means+/-SEM)."
      Un saludo y perdón por la tardanza, he estado de viaje.

      Responder
  2. El articulo es un poco confuso y no me queda muy claro la reaccion de un fumador. Si tiene bajos niveles o los niveles de respuesta al suplemento son bajos. No me queda muy claro.

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    • Hola, perdón la tardanza en contestar me ha sido imposible hacerlo antes. Te agradezco el comentario. Siento no haber sido muy claro en ese punto.
      En efecto, los niveles de respuesta son bajos, como señalo en la respuesta anterior, probablemente vía citocromo CYP1A2.
      También hay diferencias en cuanto a sus niveles habituales, que en el caso de los fumadores son más altos que entre los no fumadores. Por ejemplo se vio en el estudio: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8053082 de B. Tarquini: «Our data showed higher melatonin circulating levels in smokers (17.44 +/- 1.8 pg/ml) than in nonsmokers (9.77 +/- 1.4 pg/ml).»
      Seguramente estos valores más altos en fumadores sean una especie de efecto ‘compensador’ del organismo como se apunta en ese mismo estudio de hecho.
      Un saludo.

      Responder
  3. Buenos días, tengo una gran inquietud, padezco de insomnio hace más de un mes y realizo ejercicio de pesas regularmente en la semana (Evito realizarlo en la noche), uno de mis temores por el descontrol del ritmo circadiano es el aumento del cortisol, y la posible pérdida de masa muscular que esto podría traer ( duermo mínimo 4 horas pero en un completo desorden a lo largo del día, muy poco sueño nocturno), además no sé en qué afecte mi insomnio la producción de hormona del crecimiento ¿Se produce de igual forma a pesar de que el sueño no sea nocturno?. He pensado recurrir a la melatonina para tratar mi insomnio pero me preocupa que de alguna forma interactúe con la producción de testosterona y afecte mi crecimiento muscular. Agradecería mucho cualquier aclaración y luz sobre el tema.

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